African Money Transfer Firms Thrive As Pandemic Spurs Online Remittances


जोहान्सबर्ग / हरारे: अपने मूल ज़िम्बाब्वे में आर्थिक मंदी के कारण, ब्राइटन ताकविरा अपनी माँ को दक्षिण अफ्रीका में स्थापित एक छोटे इत्र व्यवसाय से मामूली कमाई के साथ घर वापस लाने में सक्षम था।

तभी महामारी आ गई। सीमाएं बंद हो गईं। वह जिन बसों में अपनी नकदी भेजता था, उन्हें चलाना बंद कर देता था।

ताकवीरा ने कहा, “मुझे कुछ भेजना था, कुछ डॉलर भी।” इसलिए उन्होंने एक दोस्त की सिफारिश पर एक ऑनलाइन प्रेषण कंपनी की कोशिश की।

वह कई अफ्रीकी प्रवासियों में से एक है जो अक्सर महामारी के दौरान डिजिटल स्थानांतरण सेवाओं की ओर धकेल दिया जाता है।

यह एक महामारी से प्रेरित वैश्विक आर्थिक मंदी के कारण इस साल गरीब देशों के लिए रेमिटेंस में ऐतिहासिक 20% की गिरावट के साथ 445 बिलियन डॉलर की ऐतिहासिक विश्व बैंक की भविष्यवाणी के बावजूद, अफ्रीका-केंद्रित मनी ट्रांसफर कंपनियों के लिए एक तेजी से ईंधन भर रहा है।

फ्रेंच टेलीकॉम कंपनी ऑरेंज में एक प्रमुख खिलाड़ी – अफ्रीका में मध्य पूर्व और अफ्रीका के लिए वित्तीय वित्तीय सेवाएं देने वाले पैट्रिक रूसेल ने कहा, “हमने प्रवासी के रूप में अपने परिवार की मदद करना चाहते थे।”

विश्लेषकों और कंपनी के अधिकारियों का कहना है कि ताकविरा की तरह, कई को बचत में डुबकी लगाने या अन्य बलिदान करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

महामारी ने अफ्रीका में अपनी मुख्य प्रतियोगिता पर रेमिटेंस कंपनियों को एक फायदा दिया: व्यापारियों, बस चालकों और कई प्रवासियों द्वारा इस्तेमाल किए गए अनौपचारिक नेटवर्क को पैसा घर भेजने के लिए।

“हम नए ग्राहकों की एक आमद देखी है, और हम उन्हें मुख्य रूप से अनौपचारिक बाजार से हमारे पास आते हैं,” Mukuru के मुख्य कार्यकारी, एंडी जूरी ने कहा, कंपनी Takawira अब उपयोग करता है।

जूरी और अन्य उद्योग अधिकारियों का कहना है कि बदलाव की संभावना अंतिम है क्योंकि डिजिटल प्रेषण सेवाएं आम तौर पर अनौपचारिक नेटवर्क की तुलना में सस्ती, तेज और सुरक्षित हैं, जो सरकारों के लिए विनियमित करना मुश्किल है।

मुकरू, जो मुख्य रूप से अफ्रीकी प्रेषण पर केंद्रित है और ग्राहकों को नकदी और किराने का सामान भेजने की अनुमति देता है, ने पिछले साल की तुलना में विकास में लगभग 75% तेजी देखी है।

‘उम्मीद की किरण’

विश्व बैंक के अनुसार, उप-सहारा अफ्रीका के लिए प्रेषण आधिकारिक तौर पर पिछले साल $ 48 बिलियन था। हालांकि, विशेषज्ञों का कहना है कि आंकड़ा कहानी का केवल एक हिस्सा बताता है।

अनौपचारिक नेटवर्क के माध्यम से अधिकांश मनी अफ्रीकियों के घर आधिकारिक आंकड़ों से अनुपस्थित हैं।

जैसा कि उन नेटवर्क लॉकडाउन के दौरान रुकते हैं, औपचारिक धन हस्तांतरण व्यवसाय – विशेष रूप से डिजिटल प्लेटफ़ॉर्म – अचानक शहर में एकमात्र गेम थे।

केन्याई केंद्रीय बैंक के आंकड़ों के अनुसार, केन्या को प्रेषण पिछले साल की समान अवधि की तुलना में अगस्त में 6.5% बढ़ा था। जुलाई के दौरान ज़िम्बाब्वे में प्रेषण में 33% की वृद्धि हुई थी।

ऑनलाइन रेमिटेंस कंपनी WorldRemit ने पिछले हफ्ते खबर दी थी कि जिम्बाब्वे में अपनी सेवा के माध्यम से पिछले छह महीनों में दोगुना हो गया था।

यूके-मुख्यालय वाली कंपनी अज़ीमो, जिसके प्रमुख अफ्रीकी बाजारों में नाइजीरिया, घाना और केन्या शामिल हैं, ने अप्रैल, मई और जून में नए ग्राहकों की अपेक्षित संख्या में लगभग 200% की वृद्धि देखी।

“मैं सप्ताह के किसी भी दिन कोई महामारी के लिए इसे बाहर स्वैप करूंगा,” अजीमो के सीईओ माइकल केंट ने रायटर को बताया। “लेकिन यह देखते हुए कि क्या हो रहा है, मुझे लगता है कि आप वित्तीय सेवाओं में सभी जगहों पर डिजिटल अपनाने को देख रहे हैं।”

जब अफ्रीकी केंद्रीय बैंकों ने डिजिटल लेनदेन पर शुल्क कम कर दिया और सार्वजनिक सेवाओं को बढ़ावा देने के लिए डिजिटल सेवाओं का उपयोग करने के लिए लोगों को प्रोत्साहित किया, तो महामारी को दूर करने के लिए प्रेषण कंपनियों को अतिरिक्त बढ़ावा मिला।

“मैं शायद विश्व बैंक से सहमत होऊंगा कि एमएफएस अफ्रीका के संस्थापक डेयर ओकुदजौ ने कहा कि कुल राशि (प्रेषण की) कम हो जाएगी।” “लेकिन जो कोई भी डिजिटल है वह वास्तव में बाजार में हिस्सेदारी हासिल करेगा और अपनी मात्रा बढ़ाएगा।”

कंपनी, जो 36 अफ्रीकी देशों में मोबाइल मनी खातों के बीच प्रेषण के लिए नेटवर्क चलाती है, ने 2020 में साल-दर-साल लेनदेन में 90% से अधिक की वृद्धि देखी है।

विश्लेषकों का कहना है कि यह उद्योग अब एक मोड़ पर है।

“अगर हम कम घर्षण के साथ बहने वाले पैसे प्राप्त कर सकते हैं, तो यह हर किसी के लिए बेहतर होगा। यह सिल्वर लाइनिंग है, ”टिमोथी ओगडेन, न्यूयॉर्क यूनिवर्सिटी में फाइनेंशियल एक्सेस इनिशिएटिव के प्रबंध निदेशक ने कहा।

ताकविरा, जिसका भाई भी दक्षिण अफ्रीका में काम करता है, का कहना है कि अब वह ग्रामीण जिम्बाब्वे में अपनी 60 वर्षीय मां को नकद और किराने का सामान भेजने के लिए हर महीने मुकरू का उपयोग कर रहा है, जहां मुद्रास्फीति 650% है।

“मेरी सैलरी ज्यादा नहीं खरीदती … जब लड़के मुझे पैसे भेजते हैं, तो इससे बहुत मदद मिलती है” उसकी मां ग्लेडिस मुजीरा ने रॉयटर्स को बताया।

(जो बायियर द्वारा लेखन; एलेक्जेंड्रा ज़विस और एमेलिया सिथोले-मटरिस द्वारा संपादन)



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